MOONCASTLE – 針織工廠見學分享

在疫情退散後,我們也總算能開始出國遊歷、造訪許久不見的日本品牌好友們了,這回快跟上 Benny 社長的腳步來到關西大阪,一起走進這間擁有超過六十年以上的日本針織老字號「月城商店」吧!

1960 年代的大阪、隨著戰後經濟的復甦,充滿了蓬勃發展的商業氣息。而位於大阪南方的泉州地區,地理位置正好位於關西機場跟大阪之間,非常有利於製造業及出口貿易的發展,而泉州地區也在當時逐漸發展成為紡織業的知名產區,我們今天造訪的品牌 MOONCASTLE 的母公司「月城商店」,也是在這樣的環境下,由第一代社長月城先生於 1966 年創立。

創業初期的月城商店,其實只是一間小規模的針織品代工廠,由月城社長一家人以及少數的員工競競業業、數十年如一日地製作高品質的日本製織品。從最早期的手織品、到引進機台後逐漸擴大產能,數十年的經驗積累下,月城商店的技術也更加全面,從針織面料的開發、編織、燙整、縫紉與洗滌,每一道工序都不假他人、在自家工廠中完成製作。

而到了第三代社長月城亮一從父親的手中、接下月城商店的火炬後,看著這間由祖父一手創立、超過半世紀的老廠房時,他開始去思考月城商店的未來會是什麼?如何承載著家族傳統、又能接軌未來不至於被時代所淘汰。而創立自家品牌 “MOONCASTLE” 正是他所給出的答案。

傳統的針織衣物大多數以「羊毛」為主要材料,雖然不乏棉和麻等材質,但針織品仍帶給人「悶熱、不夠透氣」的刻板印象,難以在秋冬以外的季節或是低緯度的地區著用,這也是 MOONCASTLE 在擴展市場上的首要難題。

尋覓多時後,MOONCASTLE 找到了由瑞士布料開發商的專利紗線 “ICE COTTON” 作為秘密武器,這種以特殊紡紗程序所完成的超高撚紗線,在結構上並沒有一般紗線會有的蓬鬆絨毛,所以觸感上會更為乾爽透氣、是十分理想的夏季衣物原料。

另一方面,在傳統毛料方面也引進新穎的機台和製程,打造出不同厚薄的多種毛料,好讓 MOONCASTLE 的產線更加多元。

儘管做了這麼多努力,MOONCASTLE 卻在創立品牌之初(2020年4月)就碰上了前所未有的新冠疫情,這對於重度倚賴出口貿易與勞動力的紡織業來說,無疑是令人絕望的巨大衝擊。

「五十多年來,月城遇過了無數次的經濟起落與挑戰都沒有被擊倒,這回碰上疫情也一定沒事的。」在 2022 年底我們造訪的這天,三代目社長月城亮一稀鬆平常地說道,卻令人不禁敬佩起,究竟是有多堅定的信念與毅力,才能承擔起家族的事業、讓 MOONCASTLE 度過如此艱困的難關。

回想起疫情期間,在無法出國的大環境下、MOONCASTLE 在業務的擴展上也是舉步維艱,但三代目社長選擇主動出擊、從網路上找到有合作機會的國外店家,直接以郵件方式毛遂自薦、向我們推薦他們引以為傲的日本製針織衣物。而這封誠懇的信件也打動了 Benny 社長、在雙方從未碰面的情況下,僅僅以網路上往來的訊息,就決定將 MOONCASTLE 引進到 TAKE5 & BENNY’S STORE 了。而在收到實際商品、以及從店內的銷售表現來看,也證明了 MOONCASTLE 所言不假,他確實是一個能讓我們拍著胸脯、自信地推薦給大家的頂尖日本針織品牌!

一直到了2022年底,當 Benny 社長出差前往大阪,實際走進這間五十多年的資深廠房、握到對方那雙堅定熱情的職人之手,我們才總算與 MOONCASTLE 初次見面。而對於品質擁有共同信念、一個製作高品質衣物、一個販售高品質衣物的兩位社長,也很快地敲定了要在 2023 年共同推出別注商品的構想,這也是 MOONCASTLE 第一次跟日本外的店家所推出的別注品。

經過了多次的討論與籌備後,TAKE5 & MOONCASTLE 的聯名版作品也將在近期問世了,在正式揭露前,先讓我們跟著Benny社長所拍下的工廠景象、一同見識 MOONCASTLE 的高品質從何而來吧!

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